Cincuenta años después, el caos de la Noche de la Cerveza a 10 céntimos de Cleveland sigue conmocionando

Cincuenta años después, el caos de la Noche de la Cerveza a 10 céntimos de Cleveland sigue conmocionando
Cincuenta años después, el caos de la Noche de la Cerveza a 10 céntimos de Cleveland sigue conmocionando

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Había luchadores, besadores y aspirantes a boxeadores. Hubo detenciones, amenazas y sillas voladoras. Había moretones, sangre y cerveza. Tanta cerveza.

Había mucha culpa que repartir: los aficionados, los árbitros, los dirigentes del equipo, los directivos, los locutores locales y los locutores de radio. Ah, y según un residente de Cleveland, ¿el verdadero instigador que causó el caos de esa noche? La luna. Y esa no es una referencia a los fanáticos que se bajaron los pantalones y mostraron el trasero de los jugadores de los Rangers.

Hace cincuenta años, el caos se apoderó del Estadio Municipal en la Noche de la Cerveza de 10 Cent. Ahora, los infames acontecimientos del 4 de junio de 1974, cuando una multitud llena de alcohol invadió el campo, enfrentó a los jugadores y forzó una derrota, a menudo se ven de una manera alegre, como material de camisetas conmemorativas y promociones parodiadas en los estadios. .

¿Pero en ese momento? Los cronistas deportivos de Cleveland lo consideraron un ojo morado para Cleveland en una noche que resultó en muchos de ellos.

El manager de Texas, Billy Martin: “Los fanáticos mostraron el peor espíritu deportivo en la historia del béisbol”.

Ken Aspromonte, manager de Cleveland: “Nunca había visto algo así en toda mi vida y he jugado béisbol en todo el mundo”.

Árbitro Néstor Chylak: “Eran bestias descontroladas. Nunca he visto nada parecido excepto en un zoológico”.

Viajemos atrás en el tiempo y profundicemos en los archivos de The Plain Dealer para revivir una de las escenas más surrealistas jamás desarrolladas en un campo de béisbol.

‘Lo habrían matado. Supongo que estos fans simplemente no soportan una buena cerveza.

La asistencia esa noche: 25.134. Cervezas vendidas esa noche: 65.000. Un portavoz de los Guardianes estimó que una multitud promedio consume hoy alrededor de 23.500 cervezas.

El columnista Hal Lebovitz conjeturó que la mitad de los fanáticos “bebieron poca o ninguna cerveza”, lo que significaba que los participantes representaban alrededor de cinco Stroh cada uno. “Vi a cinco fanáticos parados en la fila de cerveza, cada uno tomando el máximo de seis tazas”, escribió Lebovitz. “Son 30 cervezas. Algunos bebieron dos tazas y otros inhalaron casi 10 cada uno”. Por un dólar, añadió, un fanático podría conseguir un asiento en las gradas por 50 centavos y cinco cervezas. Se citó a un guardia de seguridad que dijo que vio “niños que no podían tener más de 14 años bebiendo cerveza”.

“No es de extrañar que las gradas se agotaron rápidamente”, escribió Lebovitz. “Ni siquiera la sopa o el pan gratis habrían provocado esas largas colas”.

El equipo aumentó su presencia de seguridad de los habituales 32 guardias a 48. Al principio del juego, fue simplemente un espectáculo cómico, aunque uno de ellos estaba clasificado como “R”. Dan Coughlin escribió: “Una mujer se acercó al árbitro del plato, Néstor Chylak, y trató de besarlo. Comparado con lo que siguió, esto fue lindo”.

Los aficionados irrumpieron en el terreno de juego en las entradas intermedias. Le bañaron con cerveza a Martin cuando él disputó una llamada y él les devolvió besos. Como detalló el escritor Russ Schneider: “En la sexta entrada, uno de los jóvenes que corría por los jardines se detuvo y se desvistió; luego corrió de un lado a otro hasta que escapó por encima de la cerca del jardín derecho y cayó en los brazos de un policía”.

“Los fanáticos de las gradas impulsados ​​por la cerveza comenzaron a saltar a los mejores asientos, deambular por el parque, molestar a los bullpens, saltar la cerca y entrar al campo”, escribió Lebovitz. “El vandalismo no se limitó sólo a los fanáticos de las gradas, sino que eran la gran mayoría”. Los árbitros, acomodadores, guardias de seguridad y el personal de campo pasaron gran parte de su tiempo sacando a los fanáticos del campo y recogiendo la ropa desechada, los vasos de cerveza vacíos y otra basura.

En el séptimo, los fanáticos lanzaron una serie de petardos cerca del bullpen de los Rangers, lo que obligó a los relevistas a correr por el campo hacia el dugout de los visitantes. Los relevistas de Cleveland hicieron lo mismo media entrada después. Eso llevó a Martin a quedarse con el relevista Steve Foucault hasta el final del juego ya que el bullpen, como señaló Schneider, “estaba vacío de jugadores”.

Cleveland borró un déficit de 5-3 en el noveno y parecía listo para una victoria cuando se desató el infierno. Fue un disturbio en el estadio, que duró casi 10 minutos, jugadores contra fanáticos en una de las escenas más feas que jamás haya aparecido en un campo de béisbol. Del despacho de Schneider: “Un par de espectadores saltaron al campo de juego e intentaron robarle la gorra a Jeff Burroughs, el jardinero derecho de los Rangers. Burroughs se defendió y, rápidamente, decenas de jóvenes saltaron la barandilla y entraron al campo, mientras jugadores tanto de los Indios como de los Rangers corrían a defender al jardinero. Esta vez, los indios y los Rangers, que lucharon entre sí el miércoles pasado por la noche en Arlington, Texas, unieron fuerzas para protegerse de la turba rebelde”.

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El lanzador de Cleveland, Tom Hilgendorf, se apoyó en una silla plegable de metal en la cabeza. Chylak recibió un corte en la mano. A la policía le robaron gorras e insignias. Las bases fueron robadas, y no por algún veloz jugador del cuadro. Hubo una docena de arrestos.

“Tal vez fue una tontería por nuestra parte salir allí”, dijo Martin después del partido, “pero no íbamos a dejar a un hombre en el campo sin protección. Parecía que podría ser destruido. Lo habrían matado. Supongo que estos fanáticos simplemente no soportan una buena cerveza. También había algunos cuchillos por ahí. Tenemos suerte de que no hayan apuñalado a nadie”.

La historia de Coughlin afirma que alguien “parado entre una multitud en lo alto del dugout de los Texas Rangers golpeó a un periodista en el costado de la cabeza varios minutos después de que aparentemente los disturbios en el estadio habían amainado. ‘Te mataré’, dijo el joven, quien segundos después volvió a sorprender al reportero. ‘Y si Burroughs sale a ese campo mañana por la noche, lo mataré’”.

Jeff Burroughs, centro, es escoltado fuera del campo después de pelear con los fanáticos. (Colección Paul Tepley / Diamond Images / Getty Images)

“Pude ver que había una especie de psicología antidisturbios”, dijo Burroughs. “Tienes que darte cuenta de que todo lo que tenía para protegerme eran mis puños”.

El juego fue declarado perdido a favor de los Rangers, la primera pérdida desde septiembre de 1971, cuando los Senadores jugaron su último partido en Washington DC antes de mudarse para convertirse en… los Rangers. El lanzador de Cleveland Dick Bosman, miembro de ese equipo de Senadores de 1971, dijo que los fanáticos en Washington “sólo buscaban recuerdos” cuando interrumpieron el juego. Después de la Noche de la cerveza de 10 centavos, Bosman dijo: “Era una multitud mala, fea y aterradora”.

Los jugadores de Cleveland, ensangrentados, magullados y gritando de frustración, regresaron a la casa club local. Aspromonte se recuperó durante 10 minutos antes de decirle a los periodistas en voz baja: “Esas personas eran como animales. Pero no es sólo el béisbol, es la sociedad en la que vivimos. A nadie parece importarle nada”. Nos quejamos de su gente en Arlington la semana pasada cuando nos arrojaron cerveza y se burlaron de nosotros para que peleáramos, pero miren a nuestra gente. Eran peores. No sé si fue solo la cerveza”.

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Martín llamó a Aspromonte para agradecer a los Indios por salir en defensa de su equipo. Los Rangers permanecieron en su vestuario durante casi dos horas antes de regresar a su hotel con una importante presencia policial. Los árbitros salieron en un automóvil privado que se detuvo frente a su vestuario.

Frank Ferrone, jefe de seguridad del estadio, sacudió la cabeza y reconoció que fue el peor incidente en la historia del béisbol de Cleveland mientras hablaba con los periodistas.

“Hubiéramos necesitado 25.000 policías para hacer frente a esta multitud”, dijo.

‘No sé a quién culpar, pero tengo miedo’

Lebovitz escribió: “No eran fanáticos del béisbol. Querían la cerveza. Así, en esencia, la dirección de los Indios no estaba promoviendo el béisbol. Estaba promocionando la cerveza”.

La estrategia de marketing de cerveza barata no fue exclusiva de Cleveland. Los Cerveceros y los Rangers habían utilizado promociones similares. Los indios tuvieron una noche de cerveza con cinco centavos unos años antes. El verano anterior, los habitantes de Cleveland podían beber cervezas de 10 centavos en una variedad de eventos en el centro, incluyendo una quema de costillas, una exhibición de arte y el Festival Todas las Naciones, donde las libaciones fueron tan populares que “se bombearon más de 1,000 galones en solo un par de veces”. de horas”, según un artículo de Plain Dealer.

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De hecho, los Rangers realizaron la misma promoción una semana antes, la noche en que se enfrentaron a los Indios en una pelea en la octava entrada. Lenny Randle hizo un toque y corrió varios metros dentro de la línea de base para chocar con el relevista de Cleveland Milt Wilcox. Randle había nivelado al jugador del cuadro Jack Brohamer para romper una doble matanza, por lo que Wilcox lo recibió con un lanzamiento incómodamente adentro. John Ellis, de Cleveland, tacleó a Randle y los dugouts y bullpens se vaciaron. Cuando los Indios abandonaron el campo, los fanáticos les arrojaron cerveza.

Schneider escribió: “(Dave) Duncan, todavía usando su equipo de receptor, le gritó a uno de los fanáticos, quien, a su vez, retó al jugador de Cleveland a pelear. Mientras Duncan estaba allí discutiendo, y en ausencia total de policías o agentes de seguridad, otro hombre le arrojó un vaso de cerveza a la cara. Esto enfureció a Duncan e intentó trepar por el techo del dugout para alcanzar al aficionado mientras sus compañeros, entrenadores y Aspromonte se aferraban a su cuerpo para mantenerlo alejado de los espectadores. Al mismo tiempo, varios aficionados se subieron al techo del dugout y continuaron con sus burlas e insultos. Después de casi cinco minutos, tres policías corrieron hacia el refugio con las manos en las pistolas”.

Durante una semana, el revuelo aumentó. Pete Franklin avivó las llamas todas las noches en su popular programa de radio de Cleveland. Lebovitz reprendió al locutor Joe Tait por instar a los fanáticos a “venir a la Noche de la Cerveza y metérselo en el oído a Billy Martin”. Tait llamó a Lebovitz para decirle que sólo hizo esa declaración una vez, y sólo lo hizo porque Martin insistió en que no habría un ambiente hostil en Cleveland porque el equipo no tenía suficientes fanáticos.

“Es posible que la impresión no haya sido la que Joe pretendía”, escribió Lebovitz. “Pero esa es la inferencia que sacaron los oyentes. Joe, con su entrega de alto voltaje, posiblemente ayudó a crear una atmósfera que condujo a la escena final”.

Tait, sin embargo, señaló una imagen en la sección de deportes la mañana del juego que mostraba a una mascota del equipo con guantes de boxeo. Lebovitz admitió que fue un error. “En retrospectiva”, escribió, “me sentí mal por nuestra contribución a los acontecimientos de esa noche”. Lebovitz optó por no escribir una columna suplicando al equipo que pospusiera la Noche de la Cerveza debido a la pelea previa entre los equipos. No pensó que sus palabras hubieran tenido mucho peso.

“Estas personas probablemente salieron con una especie de resentimiento”, dijo el receptor de los Rangers, Duke Sims, “y luego se emborracharon”.

También hubo otros culpables. Chylak dijo que “vio que se avecinaban problemas ya en la séptima entrada” y Lebovitz escribió que los árbitros comenzaron a planear su propia salida, pero “no pensaron más allá de la seguridad personal”.

El vicepresidente ejecutivo de Cleveland, Ted Bonda, le dijo a Schneider que consideró entregarle a Gaylord Perry un micrófono para darle un mensaje tranquilizador a los fanáticos en la séptima entrada, “pero hablé con alguien que me convenció de no hacerlo. Desearía haber obedecido mi instinto, pero la retrospectiva es mejor que la previsión”.

Schneider escribió que una advertencia severa hubiera sido suficiente. También enfatizó que los árbitros deberían haber ordenado al equipo que suplicara a los fanáticos. Cuando los fanáticos de los Mets arrojaron escombros a Pete Rose en los playoffs del año anterior, los árbitros ordenaron al locutor de PA que amenazara a los fanáticos con una posible pérdida. El manager Yogi Berra y los veteranos Willie Mays y Tom Seaver entraron al campo y pidieron a los fanáticos que “nos den la oportunidad de ganar en el campo”. Schneider escribió: “Esto, al parecer, debería ser una práctica común además de sentido común”.

Lebovitz también culpó en parte a los directivos del equipo por no impedir que los fanáticos se desplazaran a asientos más cercanos, lo que les ayudó a saltar las vallas, y por no llamar a la policía de la ciudad cuando se hizo evidente que no se podía contener a los fanáticos.

“Pero la mayor culpa”, escribió, “debe recaer en la Noche de la Cerveza. Sin la cerveza de 10 céntimos, el partido se habría jugado hasta el final en una atmósfera relativamente normal. La cerveza atrajo el doble de fanáticos de lo esperado y sacó lo peor de muchos de ellos, particularmente los adolescentes que no pueden soportarlo”.

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Aspromonte: “No sé quién tiene la culpa, pero tengo miedo’”.

Martin temía represalias cuando los indios regresaron a Texas a finales de agosto. Prometió utilizar su programa de radio para resaltar cómo los jugadores de Cleveland realmente acudieron en su ayuda.

“Fue algo desafortunado la semana pasada cuando ese fan le arrojó cerveza a la cara a Aspromonte”, dijo Martín, “pero no debería haber causado esto. Realmente estaba asustado. Tenía miedo de que alguien saliera gravemente herido. A alguien le podrían haber sacado un ojo.

“Eso es probablemente lo más cerca que estaremos de ver a alguien morir en un juego de béisbol. En los 25 años que llevo tocando, nunca había visto a ningún público actuar así. Fue ridículo”.

Una mujer llamó a la redacción de The Plain Dealer para informarles que habían omitido la fuerza impulsora detrás de los acontecimientos de la noche: “Había luna llena”.

Algunos fanáticos en Cleveland se subieron a los dugouts del equipo y algunos más tarde cargaron en el campo. (Colección Paul Tepley / Diamond Images/Getty Images)

“La Noche de la Cerveza se convirtió en la gasolina que hizo que estallara en llamas”, escribió Lebovitz. “No hay mejor combustible que el alcohol.

“Toda la noche fue una lástima. Sería un trágico error descartarlo y echarle la culpa a la luna llena. En ese caso, los disturbios no nos habrán enseñado nada”.

‘Cerveza, un hot dog, palomitas y muchas quejas’

El locutor de Cleveland, Bob Keefer, advirtió a los fanáticos antes del juego de la noche siguiente que serían procesados ​​​​si ingresaban al campo de juego. El mensaje fue recibido con aplausos.

Los indios tenían programadas dos noches más de cerveza a 10 centavos. En las primeras entradas, cuando la única locura eran unos pocos fanáticos jóvenes que habían corrido por el campo, Bonda no tuvo reparos en las futuras promociones, como le dijo a The Plain Dealer: “Planeamos tenerlos. Estos son jóvenes. Son nuestros fans. ¿Dónde han estado? No voy a ahuyentarlos. No han interrumpido el juego”.

Habló demasiado pronto.

Heaton criticó a Bonda y al gerente general Phil Seghi por restar importancia a los eventos y abandonar el juego antes de tiempo.

“Lo mejor sería admitir algún error de juicio”, escribió Heaton, “al anticipar el tamaño de la participación, proporcionar fuerzas de seguridad adecuadas y tomar decisiones sobre cómo manejar los diversos incidentes que ocurrieron. Ciertamente no sintieron que las cosas se pondrían tan complicadas como lo hicieron en esa última entrada o que ambos no habrían abandonado el juego temprano y se habrían perdido una vista de primera mano del tumulto”.

El día después del alboroto en Cleveland – uno de sólo cinco abandonos en los últimos 70 años – el campocorto de los Mets, Bud Harrelson, dijo: “La cerveza no ayuda. Pero yo sería el último hombre en sugerir que se prohíba la cerveza en un estadio. Ese es el nombre del juego: cerveza, un hot dog, palomitas de maíz y muchas quejas. Les diré que si alguna vez tomáramos cerveza a 10 centavos en el Shea (Estadio), sería un desastre”.

Medio siglo después, los recuerdos de esa noche, suavizados con el tiempo, prevalecen a través de camisetas populares en Cleveland (en un momento, disponibles en la tienda del equipo Progressive Field) y promociones imitadas. Los Portland Pickles, un equipo universitario de verano, se asociarán con una cervecería para una Noche de cerveza de 10 centavos el martes. Como dice su promoción: “10 Cent Beer Night fue considerada una de las peores promociones fallidas en la historia del deporte. Por eso lo traeremos de vuelta”.

El presidente de la Liga Americana, Lee MacPhail, declaró inicialmente que “en el futuro previsible no se permitirán noches de cerveza en los partidos locales de los Indios”. Más tarde dio marcha atrás y los indios celebraron otra noche de cerveza el 18 de julio de 1974, pero con límites de compra más estrictos.

Bonda temía que la pelea perjudicara la asistencia al club. Heaton escribió que no creía que hubiera una correlación, pero sí predijo que los oficiales del equipo lo usarían como una excusa conveniente si los Indios no empataban mejor. Al final, atrajeron a más de 1,11 millones de personas al Estadio Municipal, la mayor cifra de asistencia del club en un cuarto de siglo (1960-85).

“Los fanáticos saben que los disturbios ocurren raramente”, escribió Heaton, “y que es muy posible que el estallido del martes nunca vuelva a ser parte de la escena de Cleveland”.

 

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